52 anni fa: i Black Sabbath pubblicano il loro album di debutto + Invent Heavy Metal

  52 anni fa: i Black Sabbath pubblicano il loro album di debutto + Invent Heavy Metal
Warner Bros. / Vertigini

51 anni fa, i Black Sabbath pubblicarono il loro album di debutto e diedero il via all'intero genere dell'heavy metal. Dai uno sguardo approfondito alla sua creazione, ricezione e eredità.

Era un richiamo squillante che echeggiava dal vuoto, un rauco grido di unità per i rocker che non riuscivano a relazionarsi con le vibrazioni di pace e amore dell'era di Woodstock. Il suono aveva meno a che fare con il tono evasivo della musica più popolare e più con la disperazione e la frustrazione di vivere tra i detriti dell'Europa del secondo dopoguerra.

L'omonimo album di Sabato nero , che è stato rilasciato in Europa il 13 febbraio 1970 e in Nord America il 1 giugno dello stesso anno, era come niente che i fan dell'hard rock avessero mai sentito. C'erano elementi di LED Zeppelin e Crema lì dentro, certo, ma la musica era più cupa e molto meno euforica.



Invece di ostentare un'energia esuberante, i Sabbath si sono concentrati sullo squallore e sull'arido, confrontando gli ascoltatori con chitarre ronzanti ed esagerate, bassi tortuosi, ritmi goffi e voci nasali, quasi sepolcrali che tagliavano la cacofonia organizzata come un bisturi attraverso un cadavere. Era rumoroso, strano e, per molti, era quasi un sovraccarico sensoriale opprimente.

Black Sabbath, 'Black Sabbath' - Dal vivo nel 1970

I Black Sabbath hanno iniziato con effetti sonori atmosferici e poi con il chitarrista Tony Iommi lanciato in uno dei brani più influenti del metal, il tritono del diavolo, una configurazione dissonante e inquietante presumibilmente un tempo bandita dalla chiesa ed evitata dai compositori. Raramente il tritono era ascoltato nella musica popolare; è stato spesso ascoltato insieme ai rumori inquietanti nelle colonne sonore dei film horror. Eppure i Black Sabbath hanno apprezzato la sensazione di disagio che il ripetuto passaggio di tre note ha generato.

Antrace chitarrista Scott Ian l'ha sentito per la prima volta quando era un bambino ascoltando lo stereo di suo zio e l'esperienza ha lasciato un'impronta indelebile nel suo cervello. 'Mi sono seduto lì spaventato', dice. 'Fin dall'inizio, stavo ascoltando la pioggia, il vento e la campana e poi quel riff è iniziato e mi ha fatto impazzire'.

Disturbato frontman David Draiman ha avuto un'esperienza simile anni dopo quando, durante una partita di 'Dungeons & Dragons', il suo amico ha messo i Black Sabbath sul giradischi. 'Hanno solo portato un'atmosfera e una sensazione che nessun'altra band al mondo ha mai provato a fare', dice. 'Prima di loro, nessuno suonava quelle note e nessuno suonava questi riff cupi con quel suono fangoso e pesante.'

Altri artisti pesanti, tra cui Allegria blu , I tirapiedi e Jimi Hendrix — avevano immerso le dita dei piedi nella palude di accordi e note che sarebbero diventati heavy metal, ma i Black Sabbath furono i primi a catturare il suono, l'atmosfera e l'atteggiamento che definivano il genere.

Chi ha davvero inventato l'heavy metal?

Nei cinque anni successivi registrarono cinque degli album metal più influenti ed essenziali di sempre, ma i Black Sabbath furono davvero rivoluzionari: un progetto strutturalmente completo per il destino. Anche la copertina mostrava l'originalità all'interno. La strana, inquietante immagine di a donna dall'aspetto semplice (una strega, forse?) in piedi nel bosco di fronte a una fattoria non conteneva simboli occulti o immagini violente, eppure era inquietante come la copertina originale di Gli scarafaggi ' Ieri e oggi . La foto è stata scattata al Mapledurham Watermill nell'Oxfordshire, in Inghilterra, e rimane una delle immagini iconiche del metal.

Gli scarafaggi, Ieri e oggi

Campidoglio
Campidoglio

Per un album così seminale, Sabato nero fu praticamente un ripensamento per la Fontana Records, che prenotò alla band un solo giorno in studio, il 16 ottobre 1969, per registrare con il produttore principiante Rodger Bain e l'ingegnere Tom Allom ai Regent Sound Studios di Londra.

Dopo che l'album è stato rintracciato, l'etichetta se ne è lavata le mani, rimescolando il debutto dei Sabbath su Vertigo Records. Il solo fatto di essere in studio è stata un'entusiasmante opportunità per i Black Sabbath, che hanno iniziato come band blues di 12 battute chiamata Earth prima di cambiare nome, ei musicisti erano ansiosi di mettersi alla prova.

Come Earth, hanno messo alla prova le folle con le canzoni 'Black Sabbath' e 'Wicked World' e le reazioni sono state promettenti. 'Quella è stata la prima volta che le persone hanno iniziato a guardare in alto e dire, 'Wow, cos'è questo?', dice Iommi. “Dopo venivano e dicevano: ‘Quali erano quelle canzoni? Ci sono davvero piaciuti.''

Earth, Demo del 1969 (Pre-Black Sabbath)

Non appena gli Earth hanno deciso di allontanarsi dalle loro radici blues, hanno ampliato il loro nuovo sound con una serie di tracce dense e ugualmente materiche, tra cui 'N.I.B.' e 'Behind the Wall of Sleep' e li ho provati fino a quando non sono riusciti a suonarli dall'inizio alla fine, più e più volte. Erano stretti, erano pesanti ed erano pronti a trasformare il rock 'n' roll in un giorno.

'Siamo andati in studio ed eravamo fuori dal giro', ricorda Iommi. “È difficile persino ricordare la sessione. Un secondo stavamo suonando queste canzoni e poi la cosa successiva sapevamo di essere fuori di lì. Alcune persone pensano che l'album sia stato registrato in una nebbia di droghe, ma non lo avevamo ancora scoperto e non abbiamo avuto il tempo di sballarci. Avevamo un giorno per metterci alla prova, ed è quello che abbiamo fatto'.

'Siamo letteralmente entrati e abbiamo suonato come se fosse un concerto dal vivo', aggiunge Butler. “Non sapevamo nulla di studi, produzione o ingegneria. Siamo appena entrati, abbiamo allestito e suonato e ci hanno registrato. Sembra facile, ma in realtà è una cosa davvero difficile da fare: registrare una band dal vivo in studio e trasmettere l'intera sensazione. Molti produttori ci hanno provato ma hanno fallito miseramente. Ma Roger e Tom hanno appena avuto l'abilità di farlo.

A parte la band cult di Chicago Coven, che scrisse testi satanici e includeva una registrazione di una messa nera nel loro album del 1969 La stregoneria distrugge le menti e miete le anime , i Black Sabbath furono il primo gruppo a scrivere canzoni che menzionavano Lucifero e Satana e presentavano temi occulti. In larga misura, i Sabbath sapevano che stavano giocando con il fuoco e si divertivano a essere provocatori. E hanno scritto da una prospettiva consapevole poiché si erano dilettati in rituali e letture occulte.

Raduno, La stregoneria distrugge le menti e miete le anime

'Ci piaceva', dice Iommi. “Certamente [bassista] Geezer [maggiordomo] e io lo eravamo. Era certamente un interesse. C'era questa cosa chiamata 'l'occulto' e volevamo immergerci il più possibile e scoprire di cosa si trattava. Suppongo che a volte siamo stati presi un po' troppo'.

I Black Sabbath non hanno scritto esclusivamente di oscurità e male e hanno smesso di approvare l'occulto. 'Black Sabbath', che è spesso citato per i suoi testi palesemente satanici, è stato effettivamente scritto da Ozzy Osbourne ed era basato su un'esperienza paranormale che Butler aveva avuto una notte.

'Nel cuore della notte ho sentito questa presenza', ha detto Butler Louder Than Hell: la storia orale definitiva del metal . “Mi sono svegliato e c'era questa sagoma nera che incombeva sul fondo del letto. Mi ha spaventato a morte. L'ho detto a Ozzy e questo lo ha ispirato a scrivere il testo della canzone come avvertimento per le persone che erano fortemente coinvolte nella magia nera.

Considerando il nome della band, non è difficile capire come i satanisti abbiano frainteso il significato di alcuni testi dei Black Sabbath e presumessero che i musicisti condividessero le loro opinioni blasfeme. Nonostante il loro interesse per la magia nera, i Sabbath non erano affatto adoratori del diavolo.

In risposta all'adorazione vocale e veemente di streghe e satanisti, i Black Sabbath li hanno derisi nelle interviste e hanno iniziato a indossare grandi croci intorno al collo su suggerimento della testa della strega bianca in Inghilterra. La risposta di Sabbath fece incazzare i discepoli di Satana. Allo stesso tempo, le immagini oscure della band hanno irritato i genitori e le figure religiose, nessuno dei quali si è fermato a considerare che i testi dei Black Sabbath non approvavano il satanismo.

Chris Walter, Getty Images
Chris Walter, Getty Images

'C'è stato un incidente in cui dovevamo suonare in una città e siamo stati banditi dalla chiesa', dice Iommi. “Lo spettacolo è stato annunciato su tutti i giornali per due settimane prima del nostro arrivo. La chiesa è riuscita a bandirci. E poi la chiesa insanguinata è andata a fuoco e abbiamo avuto la colpa. Stavano cercando di dire che l'avevamo causato noi, il che era semplicemente strano'.

Non sorprende che la maggior parte della stampa mainstream non abbia soddisfatto il fascino dei Black Sabbath, etichettandoli come primitivi e privi di talento. 'Pensavano che la nostra musica fosse per imbecilli e dubbiosi', dice Iommi. 'Non la vedevano affatto come musica'.

Ciò non ha impedito ai fan dell'hard rock di reagire alla musica pionieristica della band. Non molto tempo dopo la sua uscita di venerdì 13, i Black Sabbath erano all'ottavo posto nelle classifiche degli album del Regno Unito. E quando il disco è uscito in Nord America tre mesi e mezzo dopo, è salito al numero 23 di Billboard ed è rimasto in classifica per un anno, registrando oltre un milione di vendite di album.

'Abbiamo costruito la nostra reputazione attraverso il passaparola', afferma Iommi. “Ogni volta che suonavamo nei club [in Europa], vedevamo sempre più persone venire allo spettacolo. Piccole tasche si sarebbero accumulate e poi alla fine sono diventate grandi tasche. Poi, quando l'album è entrato nelle classifiche negli Stati Uniti, abbiamo potuto dire 'Guarda cosa abbiamo fatto' e più persone hanno iniziato a darci un'occhiata e se gli piaceva hanno portato i loro amici. È diventata una cosa in continua evoluzione”.

L'uscita nel Regno Unito di Black Sabbath comprendeva due cover, 'Evil Woman' di Crow (che era stato precedentemente pubblicato come singolo che conteneva anche 'Wicked World') e 'Warning' di Aynsley Dunbar Retaliation. L'uscita negli Stati Uniti ha rimosso 'Evil Woman' e ha unito 'Behind the Wall of Sleep' in un'unica traccia che includeva anche 'NIB'. e solo gli Stati Uniti tagliano 'Wasp' e 'Fondamentalmente'. La versione originale per gli Stati Uniti univa anche 'Warning' in un medley che comprendeva anche 'A Bit of Finger' (solo per gli Stati Uniti) e 'Sleeping Village'.

Black Sabbath, 'Donna malvagia'

Nel corso dei decenni, i Black Sabbath sono stati riconfezionati e ripubblicati numerose volte con brani, outtakes e versioni alternative e strumentali inediti. Più di recente, l'album è stato rimasterizzato e pubblicato nel 2016 come edizione deluxe di due CD. Le ristampe ricorrenti non sono affatto sorprendenti e, forse, meno per una presa di denaro che uno sforzo per mantenere vitale l'album. Non c'era una band in giro nel 1970 che fosse pesante come i Black Sabbath e dopo l'influenza del loro debutto è incalcolabile.

A 50 anni dalla sua uscita, i Black Sabbath rimangono un must per qualsiasi collezione di metalli.

'Hanno scritto il playbook per l'heavy metal', dice Scott Ian. “Ecco da dove viene ogni riff mai scritto. Tony Iommi è il responsabile di tutto questo'.

In questi giorni, Butler è un gentiluomo inglese troppo educato per vantarsi che i Black Sabbath siano il disco metal più importante di tutti i tempi, ma ammette che lo considera il più grande successo della band.

'Le probabilità erano completamente contro di noi quando abbiamo fatto l'album', dice. “Nessuno voleva darci una possibilità. Nessuno voleva gestirci. Le nostre famiglie non credevano in noi. Ma abbiamo insistito. E abbiamo fatto questo album che ci è piaciuto e, a quanto pare, è piaciuto a molte altre persone. Per noi è stato l'inizio di una corsa incredibile'.

Il collaboratore di Loudwire Jon Wiederhorn è l'autore di Raising Hell: Backstage Tales From the Lives of Metal Legends , coautore di Louder Than Hell: la storia orale definitiva del metal , nonché coautore dell'autobiografia di Scott Ian, Io sono l'uomo: la storia di quel ragazzo di Anthrax , e l'autobiografia di Al Jourgensen, Ministero: I Vangeli Perduti Secondo Al Jourgensen e il libro Fronte Agnostico La mia rivolta! Grinta, coraggio e gloria .

Canzoni dei Black Sabbath classificate da peggiori a migliori (era di Ozzy Osbourne)

aciddad.com